Główny Podróż Wędrówka wzdłuż rzeki Aquia Creek w Wirginii i znalezienie historii rzut kamieniem od domu

Wędrówka wzdłuż rzeki Aquia Creek w Wirginii i znalezienie historii rzut kamieniem od domu

Ciekawość geologiczna zaprowadziła mnie do XVIII-wiecznego kamieniołomu – i bogatej w historię jednodniowej wycieczki z pandemią.

Promenada prowadzi przez tereny podmokłe do zabytkowego kamieniołomu Aquia Creek, z którego wydobywano kamień dla pierwotnego Kapitolu Stanów Zjednoczonych. (Walter Nicklin dla The Washington Post)

Podpis pod zdjęciem we wcześniejszej wersji tej historii błędnie zidentyfikował przedstawiony klif jako wapień. W rzeczywistości jest to piaskowiec. Historia została zaktualizowana.

Oglądając zamieszki 6 stycznia na Kapitolu, uderzył mnie wstrząsający kontrast: hałaśliwy, gwałtowny chaos rozgrywający się na tle cichej i uroczystej kamieniarki klasycznej architektury budynku. Chociaż okna, drzwi i ozdoby były rozbite i rozbite, kamienie nadal stały, okazałe i nienaruszone.

WpUzyskaj pełne wrażenia.Wybierz swój planStrzałka w prawo

Wyobraź sobie, jak niszczycielskie byłoby to, gdyby sama kamieniarka została zniszczona i pozostawiona w ruinach – uniwersalny, wizualny trop upadku cywilizacji. Chciałem dowiedzieć się więcej o tych mocnych kamieniach. Czy mają imię? Jaki to właściwie rodzaj skały? Skąd oni przyszli? Czyje ręce wydobywały je i kształtowały? Jakie głębokie siły geologiczne ukształtowały skałę?

Ciekawość — ten ożywiający impuls stojący za wszystkimi podróżami — nie musi być zmniejszona przez pandemię. Wręcz przeciwnie, tkwiąc w domu przypominającym pustelnię, zastanawiam się nad rzeczami, które inaczej nigdy nie zwróciłyby mojej uwagi. W tym przypadku zostałem poprowadzony przez Internet do odkrycia czegoś, co nazywa się piaskowcem Aquia Creek — co z kolei doprowadziło do kolejnych odkryć dotyczących elementów budujących kultowe miejsca na całym świecie.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Aquia Creek — od którego ten szczególny rodzaj piaskowca wzięła swoją nazwę — jest pływowym dopływem Potomaku, około 40 mil na południe od Waszyngtonu. Chociaż mieszkam w pobliżu, to, że na Aquia Creek znajduje się zabytkowy kamieniołom, jest dla mnie nowością. Kamieniołom jest nawet na Krajowy Rejestr Miejsc Historycznych , z 17-hektarowym parkiem, obecnie znanym jako Wyspa rządowa . To sprawiło, że była to idealna wycieczka na dzień pandemii w ciepłe popołudnie na początku marca.

Mój samochód podążał za wskazówkami smartfona w dół międzystanowej 95 do zjazdu 143A. Tam poprowadzono ją wokół podmiejskich dzielnic do ślepej uliczki z prawie pustym parkingiem. Niedopowiedziane, ale pouczające oznakowanie potwierdzało, że dotarłem do parku hrabstwa Stafford zwanego Government Island. Bardziej właściwie półwysep (wznoszący się od 25 do 35 stóp ponad otaczające tereny podmokłe), miejsce to może jednak twierdzić, że jest metaforyczną wyspą w sercu przedmieść – dostępną tylko na piechotę, z większą ilością ptactwa wodnego i dzikiej przyrody niż ludzi.

Tutaj, na początku szlaku, wszedłem na deptak dla pieszych, wzniesiony ponad roślinnością zaroślową i bagnami, który zaprowadziłby mnie do zabytkowego kamieniołomu. Jest to pętla o długości niecałych dwóch mil, a ja miałem to miejsce prawie dla siebie, z wyjątkiem kilku młodych par z dziećmi i / lub psami. Wyglądało na to, że podczas spaceru po sąsiedzku — nie podczas wyprawy takiej jak moja.

Wyruszył, aby pokazać swojemu synowi forty z 68 wojny secesyjnej w rejonie Waszyngtonu. Protesty uczyniły to czymś więcej niż dywersją.

Pierwszą rzeczą, której dowiedziałem się ze znaków interpretacyjnych ścieżki, było to, że George Washington – który mieszkał w górze rzeki w Mount Vernon i dorastał na Ferry Farm zaledwie 10 mil dalej – znał piaskowiec Aquia Creek. Łatwy do wyrzeźbienia i swobodne rozłupywanie w dowolnym kierunku bez rozbijania, kamień był powszechnie używany w całej Wirginii do wykonania naczółków, naroży i innych dekoracyjnych detali w XVIII-wiecznych domach i kościołach.

Nic więc dziwnego, że w 1791 roku Pierre L’Enfant wydzierżawił wyspę do wydobywania kamienia dla nowej stolicy. Potem był znany jako Brent’s lub Wigginton’s Island, od rodzin, które go posiadały. Dzisiejsi turyści mogą doświadczyć wyspy tak, jak wtedy, ponieważ nie ma tam ogromnej dziury w ziemi, którą zwykle kojarzy się ze słowem kamieniołom. Zamiast tego szlak podąża za łagodnymi konturami wyspy wokół skalistych wychodni, które wydają się wyrastać wszędzie, często pod baldachimem drzew.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Tam, gdzie te skały zostały okrojone na strome, niewielkie klify, istnieją dowody na pracę fizyczną (czasami wykonywaną przez zniewoloną osobę) wymaganą do zgrubnego cięcia piaskowca na łatwe do opanowania bloki. Przed nowoczesnymi maszynami jedynymi dostępnymi narzędziami były młoty kowalskie, kliny i dłuta. Masz poczucie siły woli i wyobraźni potrzebnej do zbudowania od podstaw nie tylko rządowej świątyni, ale także zupełnie nowego kraju.

Rzeźbione inicjały — R.S. — od pewnego XVIII-wiecznego kamieniarza są nadal wyraźnie widoczne na kamieniu ustawionym nad brzegiem wody. Niestety, na ziemi w pobliżu tego kamienia znajdowały się inne (niemożliwe do niezauważenia) dowody na ślad ludzi na wyspie: plastikowe butelki i pianka z XXI wieku. Powinienem był podnieść śmieci i wynieść go, ale nie zrobiłem tego — znajdując gotowe uzasadnienie w możliwym zakażeniu Covid-19.

Aby przetransportować bloki z piaskowca do nowego miasta federalnego, woły ciągnęły na nabrzeża płozy, zwane też kamiennymi łodziami. Małe, płytko zanurzone krypy zabierały następnie kamienie na znacznie większe szkunery lub slupy, zakotwiczone w głębszej wodzie, na wyprawę w górę Potomaku. Praca nie była łatwa: każda stopa kwadratowa kamienia ważyła około 120 funtów.

18 września 1793 r. prezydent Waszyngton położył kamień węgielny — wykonany z piaskowca Aquia — pod budynek Kapitolu. Jak wielu jemu współczesnych, Waszyngton był masonem, więc ceremonia była ubarwiona masońską widowiskowością. Dokładna lokalizacja kamienia węgielnego jest teraz nieznana; podczas powstania symboliczny kamień węgielny amerykańskiej demokracji — pokojowe przekazanie władzy — również został chwilowo utracony.

Virginia Wine wiejskie łóżko i śniadanie?
Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Równoziarnisty piaskowiec Aquia jest znany jako freestone, ponieważ można go swobodnie ciąć i dłutować w dowolnym kierunku bez rozbijania lub pękania. Projekty architekta Benjamina Henry'ego Latrobe'a można dziś zobaczyć w niektórych z najbardziej wyszukanych rzeźbieniach budynku Kapitolu, takich jak żłobienie na wewnętrznych kolumnach przypominające łodygi kukurydzy.

W czasach bezruchu badanie historii mojej londyńskiej dzielnicy to prosta droga do ukojenia

czy las vegas jest otwarty w 2021 r.?

Ale to, co sprawia, że ​​piaskowiec Aquia Creek jest łatwy do kształtowania, sprawia, że ​​jego zewnętrzna strona jest podatna na warunki atmosferyczne i erozję. Tak więc po spaleniu Kapitolu podczas wojny w 1812 r. w odbudowie wykorzystano marmur — twardszą, metamorficzną skałę znalezioną na górnym Potomaku. Uczyłem się, że kamień to nie tylko kamień. Chciałem dowiedzieć się więcej i skontaktowałem się z emerytowanym profesorem geologii z University of Virginia, Thomasem H. Biggsem.

Wyjaśnił, że piaskowiec Aquia Creek powstał z osadów urodzonych w rzekach ponad 100 milionów lat temu, w okresie kredowym. Stanowi część formacji Patuxent — nazwanej tak od tytułowej rzeki Maryland — biegnącej z północy na południe wzdłuż linii jesiennej. Duża koncentracja ziaren skalenia – znanych jako arkoza – oznacza, że ​​skała jest nieuchronnie podatna na rozkład chemiczny.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Zdaję sobie sprawę, że ta głęboka perspektywa może dodać uznania i znaczenia każdemu celowi podróży. Nawet podczas pandemii, z laptopa w moim domu, mogę wędrować po świecie poprzez wycieczki do geologii.

Weźmy na przykład katedrę Notre Dame w Paryżu. Odbudowany po pożarze w 2019 roku nie jest jeszcze otwarty dla publiczności, więc równie dobrze mogę odwiedzić go z drugiej strony Atlantyku. Bloki budulcowe katedry to wapień lutecki, unikalny dla tej części Francji, uformowany w płytkim morzu w okresie eocenu około 45 milionów lat temu.

Deskryptor pochodzi od rzymskiej nazwy miejsca, które miało stać się Paryżem — Lutetia. Duża część paryskiej architektury, od Luwru po XIX-wieczną renowację Haussmanna, opierała się na tym kremowoszarym kamieniu o różnej jasności, tworząc atmosferę Miasta Światła.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Wiele z pierwotnych kamieniołomów i kopalń, obecnie wyeksploatowanych, leży pod samym miastem. Niektóre zamieniono w katakumby. Niedawno kamieniołomy około 50 km na północ od Paryża specjalizują się w szczególnie twardej odmianie wapienia luteckiego, modnej w ekskluzywnych projektach budowlanych na całym świecie. Podobnie jak producenci wina czy sera, kamieniołomy złożyły nawet wniosek o przyznanie apelacji contrôlée.

Ciągle się uczę, że kamienie, kiedy są użyteczne i cenione, rzadko pozostają w jednym miejscu. Podobnie jak ludzcy podróżnicy, mają historie do opowiedzenia.

Jednym z najbardziej znanych jest Stonehenge, neolityczny pomnik na angielskiej równinie Salisbury. Jak we wszystkich dobrych opowieściach, które nabierają jakości mitu, tajemnice nigdy nie są w pełni wyjaśnione, i tak jest w przypadku Stonehenge, ponieważ archeolodzy i historycy zawsze znajdują nowe wskazówki w zapisach skalnych. Najnowsze odkrycia zdają się potwierdzać XII-wieczną legendę arturiańską o schwytaniu przez czarodzieja Merlina magicznego kamiennego kręgu, aby wskrzesić go wiele mil jako pomnik zmarłych.

Historia reklamy jest kontynuowana pod reklamą

Znany pierścień pionowych stojących kamieni Stonehenge jest wykonany z sarsenu – lokalnego piaskowca ważącego około 25 ton każdy. Wewnątrz znajduje się jeszcze jeden pierścień, sprzed co najmniej 2000 lat, wykonany z tak zwanych bluestones — skał magmowych, z których każda waży od dwóch do czterech ton, nie pochodzących z tego obszaru.

Tam, gdzie tych niebieskich kamieni można znaleźć w obfitości, znajduje się 150 mil dalej w Walii, w miejscu zwanym Wzgórzami Preseli. Nowo odkryte pozostałości pobliskiego kamiennego kręgu zdają się potwierdzać teorię, że kamienna świątynia została rozebrana i w jakiś sposób zaciągnięta na miejsce w Stonehenge — tam, aby ponownie otoczona czcią.

Impuls do przesuwania skał i odciskania piętna na krajobrazie jest do dziś bardzo żywy, czego dowodem są kopce pozostawione przez turystów czy to na wybrzeżu Maine, czy na przełęczach alpejskich. Napisane nie słowami, ale kamieniami, są prawdopodobnie najtrwalszymi historiami podróżniczymi na świecie.

Nicklin jest pisarką mieszkającą w Wirginii. Znajdź go na Twitterze: @Roadtripredux. .

Więcej z Podróży:

Nowe i stare mapy oferują schronienie w miejscu, podróżowanie po świecie — i lekcje historii ludzkości

Społeczeństwa historyczne w całych Stanach Zjednoczonych są kapsułami czasu pandemii crowdsourcingu

W czasie pandemii pisarz czerpie inspirację ze stuletnich opowieści podróżniczych