Główny Inny Nawigator: podróżowanie po oszałamiającym, nowym świecie wypożyczalni samochodów

Nawigator: podróżowanie po oszałamiającym, nowym świecie wypożyczalni samochodów

NAWIGATOR | Gdy firmy nabywają samochody elektryczne i inne futurystyczne pojazdy, konsumenci mają kilka podstawowych pytań, takich jak: Jak je zacząć?

Alix Davidson mówi, że była całkowicie podekscytowana, gdy jej wypożyczalnia samochodów niedawno zaoferowała jej kluczyki do Toyoty Prius w Seattle. To był jej pierwszy raz za kierownicą hybrydowego pojazdu elektrycznego.

Ale jej entuzjazm szybko przerodził się w frustrację, kiedy nie mogła wymyślić, jak uruchomić samochód. Nacisnęliśmy przycisk, który wyglądał strasznie jak przycisk „włączenia” naszego komputera, pomachaliśmy małym patyczkiem przed nim, mówi Davidson, badacz z organizacji ekologicznej w Waszyngtonie. Nic.

Dla tych, którzy zastanawiają się, jak uruchomić Priusa, wkładasz kluczyk, wciskasz pedał hamulca i naciskasz przycisk zasilania.

Davidson jest jednym z rosnącej liczby kierowców, którzy są zdezorientowani najnowszymi dodatkami w branży wynajmu samochodów do ich flot, które obejmują wszystko, od pojazdów elektrycznych po mikrosamochody.

Zeszłego lata Enterprise, największa firma zajmująca się wynajmem, ogłosiła duże wprowadzenie pojazdów elektrycznych. Możesz teraz wynająć wszystko, od Nissana Leaf do Peugeota iOn. W 2011 roku firma Hertz rozszerzyła swoją flotę samochodów elektrycznych o Chevroleta Volta, Smart ED i Teslę Roadster.

American Car Rental Association, grupa handlowa, oczekuje od klientów bardziej zdziwionych spojrzeń, gdy wynajmują te nowe pojazdy. Ale jego członkowie mają pewne doświadczenie w odpowiadaniu na pytania. Spójrzmy prawdzie w oczy, mówi Sharon Faulkner, dyrektor wykonawczy grupy. Nie musi to być nawet samochód elektryczny ani jednostka specjalistyczna, aby klienci byli zdezorientowani.

pożary pg&e w Kalifornii

Jak prawdziwe. Pamiętam wypożyczenie samochodu w Niemczech kilka lat temu. Nie było od razu jasne, jak przestawić standardową skrzynię biegów na bieg wsteczny. Zajęło mi 20 minut grzebania w kołach zębatych na parkingu restauracji, zanim udało mi się nakłonić samochód do cofania. Wypożyczalnia działała na staromodną benzynę bezołowiową.

Stephanie Wolkin wspomina Renault Megane, które wynajęła w Montpellier we Francji. Załadowała swój bagaż do otwartego bagażnika i odjechała. Kiedy dotarła do wynajętego domu, nie mogła otworzyć bagażnika. Klucz nie działał i nie było dźwigni, mówi Wolkin, emeryt, który mieszka w White Bear Lake w stanie Minnesota. Spanikowaliśmy.

Dwóch młodych chłopców obserwujących, jak Amerykanie zmagają się ze swoim voiture, wreszcie ujawnili im sekret otwierania bagażnika Megane: skieruj kluczyk w lusterko wsteczne pośrodku przedniej szyby i naciśnij przycisk na kluczyku. Presto! ona mówi. Otwarte.

Jody Beck wspomina też wypożyczony we Francji samochód, który czasami odmawiał uruchomienia. Zadzwoniła do agencji, która wysłała lawetę. Kierowca holownika natychmiast uruchomił samochód, gdy próbowałem opisać problem w podstawowym francuskim, mówi Beck, który pracuje dla organizacji non-profit w Waszyngtonie. Właściciel hotelu w końcu zorientował się, że nie wiedzieliśmy, że samochód z silnikiem diesla ma ręczny ssanie.

Nie musisz podróżować za granicę, aby się pomylić. Danielle Laatsch wynajęła samochód w Pensacola na Florydzie kilka lat temu i nie mogła uruchomić wycieraczek. Szybko wpadłem w burzę, mówi Laatsch, który teraz mieszka w Korei Południowej. Musiałem myć okna co kilka minut przez godzinę, żeby zmyć przednią szybę. I tak, nauczyłem się swojej lekcji i teraz zawsze sprawdzam wszystko na parkingu.

To dobra rada, ale niekoniecznie oczywista, szczególnie dla osób z chromosomem Y. Zrozumiemy to w miarę postępów, zapewniamy siebie. Nie musimy też czytać instrukcji, mimo że często jest wygodnie umieszczona w schowku na rękawiczki.

Faulkner mówi, że nie powinieneś opuszczać wypożyczalni samochodów, dopóki nie możesz wykonać następujących czynności: uruchomić samochód, odblokować kolumnę kierownicy, wyłączyć samochód i wyjąć kluczyk. Do tego dodałbym jeszcze: włącz światła i obsługuj wycieraczki.

Jasne, brzmi to prosto, ale w świecie, w którym nasze samochody do nas rozmawiają, a niektórzy wolą ładowanie od baku benzyny, po prostu nie można już niczego zakładać. Przyszłość może być myląca.

Jeśli nie czujesz się w 100 procentach komfortowo, dodaje Faulkner, nie bierz samochodu.

Elliott jest rzecznikiem czytelników magazynu National Geographic Traveler i autorem Scammed: jak zaoszczędzić pieniądze i znaleźć lepszą obsługę w świecie schematów, oszustw i podejrzanych ofert . Napisz do niego na chris@eliott.org .

Jesteśmy uczestnikiem programu Amazon Services LLC Associates, programu reklam afiliacyjnych, którego celem jest zapewnienie nam środków do zarabiania opłat poprzez umieszczanie linków do Amazon.com i witryn stowarzyszonych.

Christophera ElliottaElliott jest rzecznikiem konsumentów, dziennikarzem i współzałożycielem grupy rzeczniczej Travelers United. Napisz do niego na chris@elliott.org. Podążać