Główny Inny Seszele: ciesz się królewskim rajem bez książęcej sumy

Seszele: ciesz się królewskim rajem bez książęcej sumy

Nie jesteśmy celebrytami. Ale wciąż mamy gigantyczne żółwie, palmy kokosowe i egzotyczną mieszankę kulturową.

Nasz czarny SUV zatrzymał się w poślizgu. Jakbyśmy nie byli na krętej wyspie bez poboczy, nasz przewodnik po Seszelach wyskoczył podekscytowany. Poczuliśmy zapach plumerii i zobaczyliśmy wdzięczne białe ptaki morskie. Ale Alrick Agricole wskazywał na ultraniebieski Ocean Indyjski.

Muszę Ci pokazać coś wyjątkowego! zawołał, machając do mnie i mojego męża. To Wyspa Północna. Niektórzy znajomi zostali tam, kiedy byli na Seszelach. Znasz Williama i Kate?

Nie, nie znaliśmy osobiście brytyjskich członków rodziny królewskiej. Nie mogliśmy też wydać prawie 13 000 dolarów za noc, o których Agricole słyszał, że płacili, aby wynająć cały ośrodek na prywatnej wyspie. (Na Seszelach to nigdy nie jest tajemnica, powiedział, mrugając.) To był nasz pierwszy dzień na Seszelach, a trasa koncertowa Agricole dała jasno do zrozumienia, że ​​ta sieć 115 wysp należy do najbardziej luksusowych na świecie. George i Amal Clooney niedawno spędzili tam miesiąc miodowy. David i Victoria Beckham wybrali go na swoją 10. rocznicę.

Byłem zniechęcony. Nasz budżet był poniżej królewskiego. To tropikalny ekosystem Seszeli — na czele z gigantycznymi żółwiami i palmami kokosowymi — porwał moją wyobraźnię. Podobnie jak afrykańsko-europejsko-azjatycka mieszanka kulturowa tego kraju. Położone 1000 mil od Madagaskaru Seszele były kolonią francuską, a następnie angielską, ale ich kuchnia ma również wpływy indyjskie. To wszystko brzmiało fantastycznie. Ale czy zwykli ludzie mogliby cieszyć się tą podróżą bez wydawania fortuny?

Pierwszy szok naklejek pojawił się podczas wyszukiwania taryfy lotniczej, która zaczyna się od około 1400 USD z Waszyngtonu. Seszele nie odwiedzają tylu turystów z USA, co np. Fidżi czy Malediwy, więc mniej przewoźników konkuruje ze sobą i oferuje niższe stawki. W rzeczywistości nigdy nie spotkaliśmy tam innego podróżnika z USA w ciągu 10 dni. (Europejczyków było tylu, ceny często podawane były w euro.)

Wycieczka samochodowo-piesza Agricole była szaleństwem za prawie 250 USD, ale dała nam prywatne, całodniowe wprowadzenie do głównej wyspy, Mahe. Do cudów stolicy, Victorii, należała hinduska świątynia ozdobiona słoniami i postaciami o grubych brzuchach, których ramiona sięgały ku niebu. Innym znaleziskiem był targ Sir Selwyn Selwyn-Clarke (nazwany na cześć brytyjskiego gubernatora kolonialnego), zamieszki w zapachu suszących się ryb i dojrzałych bananów. Później wracaliśmy po świeże, niedrogie przekąski, takie jak marakuja.

Na lunch Agricole posadził nas w Restauracji Marie-Antoinette w starej żelazno-drewnianej rezydencji, gdzie spróbowaliśmy takich dań jak nietoperz owocowy z curry (werdykt: jak skrzydełko kurczaka, ale ze zbyt dużą ilością malutkich kości). Aby zakończyć naszą wycieczkę, schodziliśmy w dół wąwozu, a on poprowadził nas przez zroszony zasłonę do swojego domu z dzieciństwa.

Osobisty akcent tchnął także gościnność, jaką znaleźliśmy w pensjonatach, które oferują lokalne doświadczenia za jedną dziesiątą lub mniej ceny kurortu. Luksusowe obiekty, takie jak Constance Ephelia i Maia Luxury Resort & Spa, należą do wiodących hoteli na świecie, a ich ceny są odpowiednie. Za mniej niż 100 USD za noc, pensjonat Belle des Iles na wyspie La Digue nie jest taki. Jednak żaden drogi lokaj hotelowy nie byłby w stanie dorównać życzliwości, jaką tam otrzymaliśmy, poczynając od powitalnego drinka schłodzonej wody kokosowej podawanej w muszli przez naszą gospodynię Fleurange Payet.

Popłynęliśmy dwugodzinnym promem z Mahe do La Digue. To było około 70 dolarów na osobę, znacznie mniej niż lot helikopterem na tę wyspę bez lotniska. Zamiast wynająć samochód, zdecydowaliśmy się na podróż na dwóch kołach: Payet wypożyczył nam zakurzone rowery górskie za 7 dolarów dziennie.

Wskazała nas w kierunku jednej z najdzikszych plaż Seszeli, Grand Anse, oddalonej o około milę. Wzdłuż drogi, podwórkowe chaty z smoothie kusiły nas nutą krojonego mango i innego tropikalnego owocu, kwaśnicy. Złapaliśmy mieszankę soków za 6 USD w jednym z nich o nazwie Chez Bibi.

Następnie dopłynęliśmy do Grand Anse, gdzie ogromne formacje granitowe otaczające plażę, wsparte gęstą roślinnością, dały jej pierwotne wrażenie, które przywodziło nas na myśl Park Jurajski. Do godziny 16.00 kilku innych gości wyjechało i stała się naszą prywatną plażą, podobnie jak wynajem celebrytów.

W naszym pensjonacie postanowiłem przetestować Payeta, który wydawał się wiedzieć wszystko o La Digue. Gdzie mogę dostać curry ze skórki rekina? Zapytałam. Słyszeliśmy, że to lokalny przysmak, ale w przeciwieństwie do dzikiego nietoperza owocowego rzadko tworzy menu restauracyjne.

Ach. „Spróbuj dania na wynos”, powiedziała, kierując nas do stoiska o nazwie Kwen Ideal, gdzie pakowali piankowe pudełka z ryżem, sałatkami z papai z octem, które nazywają chutneyami, i pikantnymi daniami głównymi. Z boku mogą pojawić się chipsy babki lub chleba.

Na obierającym się niebieskim stole piknikowym Kwen Ideal zjedliśmy prawdziwy seszelski lunch za 10 USD za sztukę. Skóra rekina była bez końca, nieapetycznie gumiasta. Ale inne dania, w tym smażone ryby z pieprzem i chutney z rekinów, były doskonałe. Ta rzecz na wynos naprawdę właśnie tchnęła nowe życie w naszą podróż, powiedział mój mąż, gdy zajęliśmy się tam naszym drugim posiłkiem. Jest opłacalny i naprawdę dobry.

Na szczęście zaoszczędziliśmy gdzie się da, bo zobaczenie słynnych palm kokosowych na Seszelach nie byłoby tanie. Wskoczyliśmy na 10-minutowy prom z La Digue do Praslin, gdzie endemiczne drzewa są chronione na liście światowego dziedzictwa UNESCO. Wejście kosztuje około 23 USD za osobę i prawie dwa razy więcej niż w przypadku wycieczki z przewodnikiem.

Jednak w środku zapomnieliśmy o pieniądzach. Vallee de Mai to katedra palm. Widziałem palmy rozrzucone wzdłuż plaż lub posadzone wzdłuż ulic miasta, ale nigdy nie osadzone w majestatycznym lesie.

Drzewa kokosowe pochodzą z oczywistych roślin męskich i żeńskich i produkują orzechy o najbardziej sugestywnym kształcie na świecie. Dzięki niewątpliwemu podobieństwu do kobiecego torsu, łatwo zrozumieć, dlaczego orzech jest od wieków tematem opowieści pirackich i romantycznych legend. Możesz zabrać do domu orzech kokosowy, jak podobno zrobili to William i Kate, za każde od 150 dolarów bez ozdób do około 10 000 dolarów z inkrustowanymi klejnotami. W naszym budżecie zrobiliśmy tylko zdjęcia.

Uratowałem jeden z moich najbardziej oczekiwanych zabytków Seszeli, gigantyczne żółwie Aldabra, prawie do końca naszej 13-dniowej podróży. Za 60 dolarów wyczarterowaliśmy łódź rybacką od miejscowego faceta z Praslin na pobliską wyspę Curieuse. Tam, we wnęce, która pachniała jak słona sadzawka, swobodnie wędrowały żółwie Aldabra. Patrzenie na tych stulatków to jak oglądanie zrelaksowanych dinozaurów. Podążaliśmy za 800-funtowcami na ciężkich spacerach, karmiliśmy je liśćmi i schylaliśmy się do zdjęć, gdy wyciągali głowy daleko ze swoich kolosalnych muszli.

Kiedy podpłynęliśmy do łodzi, aby wrócić, zdałem sobie sprawę, że ten zniszczony statek z włókna szklanego i drewna nie spełniałby nawet standardów pontonowych dla jachtu. Na ten mały czarter – i wszystko inne, czego doświadczyłem na tych wyspach – nie wydałem prawie tyle pieniędzy, co gość celebryta. Mimo to Seszele otworzyły swoje bogactwa.

Jeśli pójdziesz Gdzie się zatrzymać?

Belle z Wysp

Grande Anse, La Digue

0-11-248-423-4252

www.belledesiles.info

Ceny od około 96 dolarów.

Domki nad morzem

Baie Ste. Anna, Praslin

0-11-248-429-4200

www.chaletcotemer.com/en

Ceny od około 219 dolarów.

Gdzie zjeść

Restauracja Marie-Antoinette

Serret Rd., Mahe

0-11-248-426-6222

www.marieantoinette.sc/en/home/index.php

Kreolska wyśmienita kuchnia. Menu degustacyjne składające się z ośmiu dań kosztuje około 22 USD.

Restauracja Zerof

Anse Reunion, La Digue

0-11-248-423-4439

www.zerofguesthouses.com

Ekstrawagancki bufet kreolski w środy i niedziele za około 23 USD.

Co robić

Odkrywanie wycieczek rolniczych

Anse Royale, Mahe

0-11-248-279-3225

www.discoveryagritour.com

Prywatne całodniowe wycieczki za około 250 USD za parę.

Dolina Mai

Park Narodowy Praslin, Praslin

0-11-248-432-1735

bit.ly/18OroJC

Na życzenie organizowane są wycieczki z przewodnikiem. Wstęp około 23 $

Informacja

Aby uzyskać informacje turystyczne, odwiedź www.seszele.travel . Innym źródłem informacji o lokalnej przyrodzie i kulturze kraju jest www.seszele.org .

czy możesz podróżować z alkoholem?

Freehill-Maye jest niezależnym pisarzem mieszkającym w północnej części stanu Nowy Jork.

Jesteśmy uczestnikiem programu Amazon Services LLC Associates, programu reklam afiliacyjnych, którego celem jest zapewnienie nam środków do zarabiania opłat poprzez umieszczanie linków do Amazon.com i witryn stowarzyszonych.